Die Legende vom Bier-König Gambrinus

 

Der legendäre Erfinder des Biers schmückt den Namen so mancher Brauerei und wird noch immer in Trinkliedern gepriesen. Doch wer war Gambrinus wirklich? Im 16. Jahrhundert schon ging der Forscher Burkart Waldis dieser Frage nach und verbreitete die Geschichte, Gambrinus habe die Braukunst direkt von der ägyptischen Sonnengöttin Isis gelernt. Doch allen historischen Bemühungen zum Trotz - eine abschließende Beurteilung der Figur des Gambrinus und seiner Erfindung Bier ist bis heute nicht möglich.


Aus den vielen Thesen, wer sich hinter der Gestalt des Gambrinus, oft als Schutzheiliger der Bierbrauer bezeichnet, verbirgt, kristallisieren sich fünf heraus:

  1. Anbieten würde sich der Bruder Kellermeister (Cambarius) der Klöster. Der geschorene Haarkranz des Möchs symbolisiert die Krone.
  2. Auch glaubt man, in ihm Johann I., Jan Primus, Herzog von Brabant, wiederzuerkennen. Er soll ein gewaltiger Zecher vor dem Herrn gewesen sein, 94 Minnelieder komponiert und ebenso viele Kinder der Liebe gezeugt haben. Sein Name Jan Primus könnte zu Gambrinus verballhornt worden sein.
  3. Einem in Norddeutschland ansässigen Volk, den Gambriviern, wurde ein König Gambrivius angedichtet, aus dem durch einen Schreibfehler Gambrinus geworden ist.
  4. Das keltische Wort Camba, Braupfanne, führte zu der Bezeichnung Cambarius, der Brauer. Hieraus könnte der Name Gambrinus entstanden sein.
  5. Sprachforscher leiteten Gambrinus über Ganbrinus ab aus der lateinischen Bezeichnung "gáneae birrinus" (der in einer Schenke Trinkende).


Alle Erklärungen scheinen plausibel, doch keine widerlegt die andere. So bedauerlich es ist: Selbst intensive Bemühungen haben in das Dunkel um die Gestalt des Gambrinus kein Licht bringen können. Die Brauer müssen damit leben, dass sie nicht wissen, ob ihr Schutzpatron eine Persönlichkeit der Geschichte oder ein bloßer Schreibfehler ist.

 

Neben dem sagenhaften Bierkönig Gambrinus haben die Brauer in früheren Jahrhunderten 14 Heilige zu ihren Patronen gemacht. Dazu zählt der Heilige Florian als Helfer gegen Feuer und Wassernot. Die Gefahr durch Brand den eigenen Besitz zu verlieren, war für Bierbrauer durch den Gebrauch offenen Feuers immer hoch. Die Qualität des Wassers ist auch heute für gutes Bier notwendig. Auch der Heilige Laurentius zählt zu den Patronen, da auch er für Feuer zuständig ist. Durch seinen Flammentod als Märtyrer ist der für Berufe im Umgang mit Feuer verantwortlich, neben Bierbrauer sind das Bäcker und Köche.

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